作者:Valerie Strauss | 华盛顿邮报

上个月末,圣地亚哥官员起诉了11人,他们称之为包机骗局,骗取加利福尼亚州超过5000万美元的教育经费。

起诉书详述了一项计划,其中一名澳大利亚男子及其在南加州的商业伙伴在全州开设了19所特许学校,然后将所收到的学校的公共资金用于经营,并将其用于房地产和其他企业。

这篇文章解释了235页起诉书中详细说明的骗局。 这是漫长但值得花时间阅读以了解它是多么容易,因为一些州的宪章部门法律松懈,欺骗公众。

加利福尼亚拥有更多的特许学校和更多的特许学校学生,现在拥有该国最宽松的特许法律之一,允许这些学校在公众问责或透明度很低的情况下运作。

由加利福尼亚州公共教育总监Tony Thurmond领导的一个特别工作组刚刚完成了一份报告,该报告已发送给州政府Gavin Newsom(D),并提出了如何收紧加州特许学校法律的建议。 该报告包括一些措施,可以让当地学区更多地了解特许学校的开放地点和方式。

,这是一个以会员为基础的非营利性调查新闻机构。 它让我允许重新发布这篇文章,由记者Will Huntsberry撰写,他写了关于教育,学校和儿童的文章。

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在宪章学校里面,帝国检察官说,以8000万美元骗取加利福尼亚州

Will Huntsberry

根据外部特许学校组织的检察官和调查员的说法,Sean McManus和Jason Schrock创建了一个在线特许学校帝国,覆盖了加利福尼亚州的一半以上。

从圣伊西德罗(San Ysidro)的入境口岸到洛杉矶(Los Angeles),经过大苏尔(Big Sur)的悬崖一直到圣克鲁斯(Santa Cruz); 向东穿过葡萄干城,经过塞拉利昂国家森林的巨大红杉,进入死亡谷的平坦和宁静; 南再次到墨西哥边境; 然后回到海岸 - 一个人可以通过构成帝国下半部分的20个县不间断地旅行。 包括索诺玛和萨克拉门托在内的14个县的前哨位于更北的地方。

从这片广阔的领土,麦克马纳斯和施罗克吸收了令人兴奋的利润。 仅拿一些 (1):他们的非营利性包机管理公司A3带来了1420万美元的收入。 它只花了360万美元。 它花的钱,855,796美元用于麦克马纳斯和施罗克的工资。 根据纳税申报表,他们似乎是唯一的两名员工。

检察官提出 (2),随后几个月的利润攀升甚至更高。 检察官说,受麦克马纳斯和施罗克控制的教育和其他公司最终带来了超过8000万美元。

法律中没有任何规定阻止非营利性包机管理公司以广泛的利润率运营或每年向其官员支付数十万美元。 但该公司的“利润”并不应该被用于个人银行账户。 为了得到他们需要阴暗的会计。 检察官称麦克马纳斯和施罗克为银行账户和个人慈善机构提取了大约800万美元的资金,并购买了价值160万美元的房子,供圣胡安卡皮斯特拉诺共同使用。

19所在线特许学校的网络招收了数万名学生。 有些人遵循在线课程,并与真正的老师通信。 检察官说,其他人,其中许多人与夏季体育项目有关,从未做过任何班级工作或与单一老师交谈过。 无论如何,有一件事情仍然存在:对于每个学生来说,直接来自加利福尼亚州的纳税人钱就像一个神奇的水闸一样开启了。

圣地亚哥地区检察官的起诉书规定了一个复杂的组织结构,以麦克马纳斯和施罗克为首。 检察官说,他们的会计师罗伯特威廉姆斯密切参与了许多决定。 几名中尉领导了数千名没有上课的暑期学校学生。 少数重叠的受托人坐在19个不同的特许学校董事会上。 职位定期变化,掩盖了真正的决策权。 无论是否有意,小学区的几位管理者帮助推动了网络的发展。 而无数的教练,学生和家长 - 有些人非常怀疑 - 被绳子插入以帮助提高入学率。

有人指控了11人涉嫌阴谋。 来自长滩的44岁的施罗克面临着40多年的监禁。 检察官说,麦克马纳斯也面临着40多年的历史,可能正在澳大利亚,他的祖国。

除麦克马纳斯外,所有人都表示无罪。

足球运动员25美元

2017年12月左右的某个时候,经过认证的教师路易斯·里格尼(Luiz Rigney)前往位于里弗赛德县(Riverside County)郊区的一个平淡的办公园区,准备放下一套手提箱。 根据起诉书,手提箱没有携带现金,但确实包含了超过500万美元的学生文书工作。

起诉书中描述的事件是基于72名证人的叙述,其中包括在大陪审团面前作证的Rigney。 与许多其他人一样,Rigney没有回应评论请求。 我向所有涉及起诉书的人或他们的律师伸出援助之手,但很少有人回应。

在去年夏天的过程中,Rigney开始着手收集尽可能多的学生,与其中一家连接A3的在线特许学校一起参加夏季课程。

以下是目击者的说法:Rigney接触了数十所高中橄榄球项目和其他青年体育组织。 在教练的演讲中,他愿意为每个填写文书工作的学生捐赠一笔钱给运动项目,以报名参加夏季课程。 根据起诉书,这笔捐款起价为每位学生25美元。

除了参加之前安排的运动项目外,学生不需要任何其他内容。 根据起诉书,每名学生Rigney签约,他还得到25美元。

但每个学生的总价值实际上在1600美元左右。 检察官说,所有没有最终被捐赠给运动项目或在里格尼口袋里的东西都被麦克马纳斯和施罗克控制的公司之一。 这意味着他们每个孩子的收入高达1550美元。

“暑期学校的团队,我知道它(原文如此)为你们所有人疯狂忙碌,但我需要对你们今天的每个数据收集进行更新,处理和预计夏季学生入学(原文如此),”Schrock写信给Rigney或者根据起诉书,约2017年7月2日。

几天后,他再次写道:“对你的数字娄有什么猜测? 如果可能的话,需要它进行规划。“

“我猜测低端7000,高端10000,”Rigney回应道。

几天后,里格尼从麦克马纳斯那里听到:“我可以告诉大家我们在这些地区做些什么吗? 需要在这些地区增加夏季入学率,请告知感谢肖恩,“他写道。

对于每个学生Rigney交付给McManus和Schrock,他还必须提供由父母签署的文书工作。 在某些形式上,关键信息一直是空白。

“我在这里有一个团队没有进入他们的孩子所处的等级,任何主协议。 我应该把它们送回去让他们进去,“根据起诉书,里格尼问麦克马纳斯。

“估计,”麦克马纳斯回应道。

“我做到了。”

“K.”

在正常学年期间,加利福尼亚州的每个学生都有大约7,000到9,000美元的州政府资金,具体取决于年级水平。 检察官说,由于A3网络仅在暑假期间招收学生大约40天,因此获得了全部分配的一小部分。

参加体育课程的学生将从普通高中退学,参加A3计划(即文书工作的地方),然后在夏季结束时重新进入普通高中。 检察官说,学生们通常甚至不知道这种情况正在发生,也没有做任何学业或与A3网络的员工有任何联系。

顺便提一下,所谓的计划暴露了国家如何奖励学生平均每日出勤率的漏洞。 学年是180天,一个完全出勤的学生应该值得一整套资金。 根据学生错过的天数百分比,学校会失去一部分资金。

但Schrock和McManus发现学生可以提供超过他或她的全部国家资助。 学生可以获得一整套资金,以便在传统学校中获得完美的学习。 但是通过参加暑假,学生可以获得额外20%的资金转入A3。

加利福尼亚州教育部官员拒绝就此事发表评论。

回溯以获得最大资金

根据起诉书,里格尼在2017年夏季收集了4,213名学生的文书工作。 每名学生25美元,即105,325美元。

在A3的整体国家资助中,它将超过650万美元。

但检察官表示,部分文书工作尚未完成,其中大部分内容未于2017年7月1日签署,因为A3网络需要收集最多资金。 Rigney允许父母在他们签署文件的同一天约会他们的文书工作,但没有意识到这会影响资金。

“如果我们没有得到修订后的主协议,你的一些孩子在主协议上的日期不正确,我不能要求这些孩子出席,”McManus发短信给Rigney。

“你能确认一下夏季学校[主协议]的日期吗? 暑假开学的第一天,在开学之前,或者在他们参加的日期范围内的任何一天,“里格尼问麦克马纳斯。

“7-1,”麦克马纳斯回答道。

“他们的签名日期必须是7-1?”

“不,它需要以7-1过时。”

这一切都在2017年12月展开,因为A3网络准备将其平均每日出勤率提交给该州。

“我需要紧急与您交谈。这是许多主协议的一个巨大问题。 请打电话给我,“麦克马纳斯发短信给里格尼。

根据起诉书,随着Rigney的文书工作严重失灵以及数百万美元的损失迫在眉睫,McManus“指示Luiz Rigney回溯约4,000份主协议”至2017年7月1日。 起诉书上写道,这些学生“与特许学校员工没有联系”。

检察官说,在最后推动主要协议回溯以获得出勤数据后,Rigney将手提箱中的文件送到安大略省A3的记录收集办公室。 几个月后,他收到了93,725美元的支票。

根据在大陪审团面前采访的证人的说法,里格尼是至少五个为麦克马纳斯和施罗克做类似招生工作的人之一。

A3甚至还有一个冬季休假计划,其运作方式与夏季学校计划非常相似。

在2017年冬季休假期间,弗雷斯诺附近的一个小镇Raisin City的学生从正规学校退学,进入A3学校17天,然后重新进入正规学校。

A3签约了301名学生。

在考虑这意味着的意外收获时,Schrock在电子邮件中快速勾勒出麦克马纳斯的数学:“营地总费用:圣诞礼物:15美元/学生x 301 [=] 4,500美元[,]工党:16人,每人300美元[= ] $ 4,800 [,]披萨派对在1月份收集工作样本:[=] $ 500 [,]总费用:[=]不到10,00美元[。]营地收入:[=] 17天的ADA $ 65 x 301 = $ 332,605 [。]学校总利润322,605美元。“

“我是一名非常真实的辅导员”

A3的律师Gary Brucker给我发了10封来自参与A3网络的老师,家长和学生的来信。 他们的信件描绘了一个在线计划的图片,该计划为许多已经脱离传统公立学校系统的高风险学生提供服务。

指导顾问Becky Thompson说,她与加州,俄勒冈,俄克拉荷马和密歇根州的A3学校的学生一起工作。

“我是一名非常真实的辅导员,而且......我有非常真实的学生和我所服务的家庭,” 。 (3)“确切地说,超过500名学生。”

汤普森说她可以写出A3的成功故事,这些故事可以填满很多页面。 她提到一名学生由于生病而不得不离开传统学校,而另一名学生则在一年内完成了初中和高年级的学业。

她写道:“我所取得的一些最大的成功是无家可归的学生和学业成绩偏低的学生。”

一位母亲写 (4)关于如何“祝福”,她可以找到一个替代性的学校选择,这将有助于女儿的多动症,焦虑和抑郁。

一些老师担心少数人的行为会破坏许多人的辛勤工作。

密歇根州教师迈克尔·邦科斯基(Michael Bonkoski)在加利福尼亚州获得教学证书,他 (5)他“感到震惊和深感悲痛。”他补充道:“但是,我确实想重申我们教的很多学生是寻求合法教育的合法学生。“

东县入门

2015年,Schrock和McManus成立了一家非营利性特许学校管理公司。 管理公司经常帮助特许学校处理他们的财务,但A3也继续拥有和经营一些自己的学校。

根据税务申报,2016年,麦克马纳斯和施罗克似乎是唯一的两名员工。 自宣布起诉以来,A3公布了一份新闻稿,列出了其他几位公司官员,并宣布聘请临时首席执行官。 该版本已从A3的网站上删除。

将A3连接到19个不同的在线特许学校调查员说,它的运作证明是困难的。

负责加利福尼亚特许学校协会非学术责任工作的Willow Harrington正在连接A3网络的各个点,并在DA调查进行的同时调查其实践。 (CCSA首先 2018年2月 (6)中向州发出警报。)

哈灵顿说:“有一种明确的模式,即一所校长将覆盖多所学校。” “你也看到有重叠成员的董事会,以及公司的地址; 他们都是类似的地址。 当你把这些信息拼凑起来时,很难解释它们是如何不是全部附属的。“

对于任何试图破坏法律的人来说,保持特许学校与其管理公司之间的距离非常重要。 向您所拥有的公司授予合同并使用公共资金支付合同违反了州利益冲突法。

检察官说,在建立A3帝国的早期阶段,Dehesa小学区前院长Steve Van Zant“以150万美元”向A3公司出售了一所在线非营利性特许学校。 南加州Mosaica在线学院已经获得Dehesa的授权,Dehesa是一个极小的地区,在东县为约150名学生开办了一所学校。

根据起诉书,作为A3的顾问,Van Zant获得了3%的销售价格和学校从该州带来的所有未来收入的3%。 由于他在该计划中的作用,他可能面临六年的监禁。

在一个拥有150名学生的地区设立特许学校可能听起来不太有利可图。 但对于在线特许学校来说,它可以。 允许在线的包机允许从他们获得授权的整个县吸引学生,而不仅仅是学区 - 以及每个相邻的县。 这意味着从小型Dehesa小学区获得授权,操作员可以访问超过100万名潜在学生,每个学生在圣地亚哥,奥兰治,里弗赛德和帝国郡都有数千美元。

像Dehesa这样的小区实际上有动力授权这些学校。 地区的收入占特许学校收入的1%到3%。 而这笔资金可以为一个资金短缺的小区带来巨大的变化。 去年,Dehesa从其授权的三所A3特许学校收集了200万美元。 检察官说,这不仅仅是该地区的整个工资单。

作为回报费用,授权区应该发挥监督作用。 理论上,它监督特许学校的学术和财务表现。

哈灵顿说,A3专门针对像Dehesa这样没有足够资源或技术来控制其运营的小型学区。

州教育法规要求根据监督的“ ”(7)授权学区收费。

检察官指控Dehesa的负责人Nancy Hauer挪用公款,因为据称他向A3收取的费用高于实际的监督费用。 她可能面临四年监禁。

豪尔没有回应评论请求。

Van Zant在担任Dehesa主管期间授权了几个章程,在之前的特许学校欺诈案中被扫地出门。 根据联合论坛报的说法,他在2016年承认 (8),同时担任东郡山区帝国统一学区的负责人。

Van Zant在Mountain Empire在他的领导下授权的每所特许学校获得佣金。 他还经营一家咨询公司,就像A3一样,为他帮助授权的13所特许学校中的一些提供管理服务。

'我喜欢奖金'

2017年7月初,正如Rigney正在努力签约运动员一样,麦克马纳斯向Nyla Crider发送了一份文件,根据起诉书,他正在一个不同的位置工作以扩大入学率。

Crider刚报道了一些不错的数字。

“女士们正在杀死它,”他写道。 “让我们继续摇摆。”

检察官说,“女士们”麦克马纳斯似乎指的是Crider和Kalehua Kukahiko,她和她的丈夫一起努力让整个南加州的夏季运动员进入A3特许学校。

Kukahiko担任注册员,向Crider报告。 她的丈夫Troy Kukahiko在当地工作,接触各种运动项目。 根据起诉书,他还注册了一个慈善基金会,该基金会将通过A3网络带来资金,并将其中的一部分作为捐款送回学校和助推器俱乐部。

Crider和Troy以及Kalehua Kukahiko都没有回复评论请求。

克莱德为她的工作赚取了奖金。 根据起诉书,正如里格尼所做的那样,每名运动员都得到特洛伊库卡希的报酬。 但Troy Kukahiko的交易结果证明更有利可图。 检察官说,他为每个运动员获得了700美元的基础费用,其中200美元用于运动项目,500美元用于基金会。

Kukahiko与几位足球教练合作。 根据起诉书,他曾向洛杉矶郡约翰格伦高中的足球教练所拥有的公司直接支付了4,340美元的收银员支票,而不是将钱支付给助推器俱乐部。

另一方面,根据起诉书,圣胡安卡皮斯特拉诺圣胡安山高中的足球教练听到几位父母对A3计划感到“担忧”。

该起诉书称,Troy Kukahiko给教练发了电子邮件,告诉他该计划“不要求学生在足球训练之外花费任何时间”。

根据起诉书,Kukahiko给Crider发短信说教练“遭受了A3的怀疑,并且认为每个参与者承诺的200美元是太好了,不可能成真”。

麦克马纳斯给克里德尔发了短信,“如果必要的话,他会把支票写给[教练]。”

检察官说,不久之后,圣胡安山的Stallion Booster俱乐部收到了16600美元的支票。

一路上,Crider立即加薪25,000美元,奖金分别在2,500美元到5,000美元之间。

克里德面临11年监禁。 特洛伊和Kalehua Kukahiko面对四年。

其他几位因工作获得奖金的员工也向Crider报告。 当他们关闭夏季入学的书籍时,有人发短信给她。

“我昨晚做了最奇怪的梦! 一个是关于我们成长所有肖恩的学校。 我正在运行所有的Facebook活动,你在办公室跑来跑去喝着香槟,到处都是大喊大叫,我喜欢奖金。“

克莱德将文本转发给麦克马纳斯。

“哇听起来像是我想参加的派对,”麦克马纳斯回应道。

另外两个漏洞

检察官指控A3网络除了夏季入学外还使用了另外两种方法,以最大限度地增加纳税人的钱。

第一个涉及在学生不知情的情况下在不同的在线特许学校之间转换学生。 检察官说,这使得该公司可以为每名学生收取超过一整天的平均每日出勤资金。

例如,一所学校可能有一个180天的日历,从7月1日开始,另一个从8月1日开始,另一个从9月1日开始。任何想要平均每日出勤分配的公司都可以在不同的日历之间切换学生,这样孩子就不会休息了。 根据日历中的261个工作日,这种方法可能会使学校的资金比学生应该代表的多40%。

A3本来可以转换这些学生,因为它在大多数被授权经营的地区开设了多家在线特许学校。

检察官说,第二种方法涉及招收私立学校学生,并将大部分资金分配给学校和家长,但最高限额为1000美元或以上。

在2017年5月的一个例子中,Schrock签订了一项协议,向该组织与一所A3学校注册的每个学生支付5,000美元给West Coast Community Services,该组织与一些私立学校家庭合作。

作为交易的一部分,一些私立学校的父母每月收到300美元。 检察官说,每个学生,Schrock和McManus每年收到7,000至9,000美元。 没有父母被起诉。

审计员开始怀疑

检察官说,早在2017年冬天,一名私人审计员就开始怀疑涉及A3教育和其中一所特许学校的“潜在欺诈”。

Chris Thibodeau正在Sutar县对Squar Milner进行Cal Prep Sutter年度审计,这是一家私营公司,有权为学校和学区提供强制审核。 他注意到McManus被列为Cal Prep Sutter的首席执行官,但该学校还与McManus的公司A3 Education开展业务。

根据起诉书,锡伯杜将此标记为“关联方交易”。 关联方交易往往违反了国家的利益冲突法。

检察官指控麦克马纳斯,施罗克和威廉姆斯,他们的会计师,然后合谋回溯文书工作,这表明麦克马纳斯几个月前已经辞去了Cal Prep Sutter的首席执行官职务。

锡伯杜已经获得了一些特许学校的会议纪要,这似乎表明与A3的合同从未得到董事会的批准。

检察官说,施罗克和威廉姆斯讨论了制定新的董事会会议记录,这可能对他们的案件有所帮助。 但威廉姆斯警告说:“问题是否会与他们已经获得的任何东西相抵触。 会议不能有两套会议记录。“

2017年12月左右,Schrock在2016年7月6日发出一系列会议记录,显示McManus辞去首席执行官职务,另一名男子Eli Johnson晋升为职位。 检察官说,约翰逊在麦克马纳斯的指导下工作。

约翰逊的律师Abram Genser在一封电子邮件中告诉我,“我会请你提醒你的读者,起诉书并不是有罪的证据 - 事实上,它根本就不是证据。 此外,在被证实有罪之前,人们是无辜的。“

在发出新的会议记录后,Schrock发出指示。 “请签名并发给审计员,”Schrock写信给McManus,威廉姆斯和Cal Prep Sutter董事会主席Robert Sikma。 根据起诉书,Sikma在整个网络中担任过多个职位,担任多所学校的董事会成员和首席执行官。

Sikma在大陪审团听证会期间作证,并未被指控犯罪。 他没有回应评论请求,而是代表在Dehesa和洛杉矶县开展活动的Valiant Prep特许学校向Union-Tribune发表声明:“Valiant非常重视这些指控,并致力于审查和修订其所需的政策和程序,以解决指控所引起的各种关注,以确保其继续在法律范围内运作。“

检察官说,Sikma与审计员分享信息,“这意味着要屏蔽对A3教育的支付”,并隐瞒麦克马纳斯与学校的关系。 为了帮助澄清谁对Sutter学校的管理有任何困惑,Sikma给Thibodeau发了电子邮件:“先生。 Eli Johnson是California Prep Sutter的首席执行官,“他写道。

'我们运行紧张的船'

正如DA的调查是在去年开始的那样,警察在2018年3月为Troy Kukahiko的房子提供了与此案有关的搜查令。

大约在同一时间,特许学校协会也在加紧调查。 该小组最近创建了一个非学术问责制流程,专门用于调查像A3那样的问题。

“显然我们关心让流氓坏人负责,但我们创造这个的真正原因是因为我们想确保选择做这项工作的人是出于正当理由这样做的,”哈灵顿说道,特许学校组织的调查。 “我们希望确保他们的主要目标是为孩子们学习和成长。”

起诉书公布后几​​天,A3教育公司在其网站上发布了一份声明,命名该集团的临时首席执行官詹姆斯科万兹。

“我们必须记住,所谓的错误行为归咎于少数内部和外部,而不是组织本身或整体,”声明归功于Konantz。

该声明宣布了在接下来的15天和未来60天内采取的具体步骤,以恢复对A3学校的信心。 该声明宣布,两所学校,一所位于Dehesa,一所位于洛杉矶县,将关闭,但其余学校将继续开放。

该声明已从该组织的网站上删除。 此前仍在网站上发表的声明称:“A3教育继续适应不断变化的法律和监管环境,并致力于在法律范围内运作。”

根据起诉书,在Crider和McManus之间关于A3作为一家公司的性质的一次讨论中,Crider表示她倾向于将该组织描述为“供应商”。 麦克马纳斯回答称,A3担任“管理公司”。

根据起诉书,他写道,他从未理解为什么人们对公司的包机管理方面如此“伤脑筋”。

“谢天谢地,我们跑得很紧,”克莱德回应道。

文章来自圣地亚哥之声: :

脚注:

[1] 2016年纳税申报表: :
[2]起诉书: :
[3]她写道: :
[4]一封信: :
[5]写道: :
[6]一封信: :
[7]“实际成本”: :
[8]违反了州利益冲突法: :

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